Vrai-faux sur la constipation de l’enfant

“On parle de constipation quand un bébé fait moins d’une selle par jour et un enfant moins de trois selles par semaine. Mais ce n’est pas tant la fréquence que les difficultés à émettre des selles, associées à un ventre gonflé et douloureux, qui doivent interpeller les parents”, explique le Dr Arnault Pfersdorff, pédiatre à Strasbourg et auteur de Votre enfant de 0 à 16 ans (éd. Hatier).

Des selles dures, volumineuses, qui demandent beaucoup d’efforts de poussée peuvent en effet provoquer une fissure anale. Parce qu’elle fait mal et provoque des petits saignements sans danger mais angoissants pour les enfants, cette plaie risque de les inciter à se retenir. C’est un cercle vicieux. Pour ne pas le laisser s’installer, il faut réagir, “mais sans trop se focaliser sur le problème car l’enfant va ressentir le stress parental, ce qui ne va rien arranger”, souligne le pédiatre.

Pas de laxatif sans avis médical

Pas question de donner un laxatif à un petit sans avis médical. Ni de stimuler la défécation avec des suppositoires à la glycérine ou l’extrémité d’un thermomètre. Le médecin s’assurera qu’il s’agit bien d’une constipation mécanique. Si elle est récente, il verra avec vous si elle ne peut pas s’expliquer par un changement, un stress (le décès d’un grand-parent, l’arrivée d’un nouveau bébé, un changement à l’école… ). Il vous questionnera sur votre propre transit, car il existe des familles de constipés. Un dolichocôlon, c’est-à-dire un côlon plus long que la moyenne, explique fréquemment un transit paresseux. Les selles ont tendance à stagner plus longtemps dans leur côlon. Elles se déshydratent plus vite et ont du mal à être expulsées. Dans ce cas, un traitement peut être requis.

Plus d’eau et de fibres alimentaires

Le plus souvent, augmenter la part de fibres dans l’alimentation en essayant de rendre fruits et légumes plus attractifs et en optant pour des pâtes, du riz et du pain semi-complets, suffit à améliorer la situation. Primordial aussi : s’assurer que l’enfant boit assez d’eau. Si besoin, on lui propose un verre de jus d’orange ou de pruneau en milieu de matinée ou d’après-midi. Éviter de lui donner de l’Hépar (riche en magnésium) qui n’est pas faite pour les reins de petits.

“Enfin, il faut laisser les jeunes enfants se familiariser avec le pot à leur rythme. L’acquisition de la propreté peut être une période propice à la constipation” , indique le Dr Pfersdorff.

Comment lui masser le ventre ?

Masser doucement le ventre des petits constipés est aussi une bonne idée. Frottez vos mains l’une contre l’autre pour les réchauffer, enduisez-les de lait hydratant et pratiquez des petits mouvements circulaires dans le sens des aiguilles d’une montre. Ce massage va stimuler en douceur le transit intestinal de votre bout de chou. C’est également un moment privilégié de détente et d’échanges si la constipation exprime une anxiété passagère. L’homéopathie (Magnesia phosphorica 9 CH, 2 granules 2 à 4 fois par jour), l’ostéopathie, l’acupuncture peuvent avoir leur utilité chez les plus grands.

Attention au dosage des biberons chez les tout-petits

Chez les tout-petits, la constipation peut s’expliquer par des erreurs de reconstitution des biberons : il faut bien respecter la proportion de 30ml d’eau par mesure de lait en poudre. Au besoin, il existe des laits adaptés mais ne les testez pas avant d’en avoir parlé au médecin.

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La constipation est liée au nombre de selles de l’enfant © iStock

La constipation de l’enfant n’est pas grave © iStock

La constipation de l’enfant peut-être psychologique © iStock

L’alimentation joue un rôle clé © iStock

Il ne boit peut-être pas assez © iStock

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