Les troubles du spectre autistique (TSA) sont des troubles du développement neurologique qui se caractérisent par des difficultés de communication et d’interaction sociales et par des comportements, des intérêts et des activités restreints et répétitifs. Par définition, les symptômes sont présents dès le début du développement et affectent le fonctionnement quotidien. Le terme ” spectre ” est utilisé en raison de l’hétérogénéité de la présentation et de la gravité des symptômes des TSA, ainsi que des compétences et du niveau de fonctionnement des personnes atteintes de TSA.

Les TSA sont présents dans tous les groupes raciaux et ethniques, et à tous les niveaux socio-économiques. Les garçons sont environ quatre fois plus susceptibles d’être atteints de TSA que les filles. Étant donné que l’on espère qu’une intervention précoce peut modifier l’évolution des TSA, il est essentiel de réagir immédiatement en fournissant un traitement en cas de préoccupations précoces (même avant 24 mois).

Diagnostic

Le diagnostic des TSA est fondé sur des évaluations diagnostiques qui impliquent souvent une équipe comprenant un médecin et un psychologue, et qui peuvent inclure d’autres disciplines comme l’orthophonie ou l’ergothérapie. L’évaluation doit comprendre des observations standardisées de la personne, des évaluations de ses capacités d’apprentissage et de ses aptitudes cognitives, ainsi que des entretiens visant à recueillir des informations sur son comportement dans différents contextes et sur ses antécédents médicaux et développementaux. Découvrez les signes précoces des TSA et le processus de diagnostic chez les enfants et les adultes.

Traitement

Il existe un certain nombre de traitements comportementaux des TSA dont on a constaté qu’ils modifiaient le niveau cognitif, les aptitudes spécifiques (p. ex., le vocabulaire, les aptitudes sociales et l’attention conjointe), les défis comportementaux et l’humeur, bien que l’on ne dispose pas de données comparatives sur les différents traitements. Il a été démontré que les médicaments réduisent les défis comportementaux et l’humeur.

On s’intéresse beaucoup à l’identification de traitements qui modifient les caractéristiques fondamentales des TSA. Les traitements les mieux établis utilisaient des techniques d’analyse comportementale appliquée, qui sont généralement devenues plus naturelles, plus axées sur le développement et plus souples. Récemment, des traitements médiés par les parents, des modèles de groupe et des traitements combinés (médicaux et comportementaux) ont été développés et testés. L’implication de la famille dans le traitement a constamment amélioré les résultats.

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